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Turismo submarino: Cuatro ciudades sumergidas impresionantes

Walter Raymond


De la mano de expertos en buceo, los viajeros que gustan de la exploración submarina pueden vivir una experiencia histórica y arquelógica inigualable al conocer de primera mano las ruinas de Pavlopetri, Baiae, Port Royal y Schicheng en las profunidades del mar.


Las ciudades sumergidas siempre han despertado un interés especial a lo largo de la historia. Para algunos, estos lugares guardan la clave de sucesos que todavía no hemos logrado comprender del todo y sus ruinas ocultan conocimiento invaluable. En años recientes, el turismo mundial más exigente ha tomado nota de estos sitios debido a su inmenso atractivo arquelógico e histórico y porque ofrecen una ventana al pasado que muy pocas personas pueden explorar de primera mano.

Estas son cuatro de las ciudades sumergidas a las que puedes acceder de la mano de equipos de buceo especializados para tener una experiencia de exploración submarina inolvidable.
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Shicheng: arquitectura única

Visitar la ciudad de Shicheng, es sumergirse en el espíritu y arquitectura de las dinastías Ming y Qing, de la antigua China. En sus antiguas e intactas murallas, construidas durante el siglo XVI, se abren cinco grandes portales decorados con relieves finamente labrados de Leones Fu y dragones tradicionales, guardianes de la China Imperial.

Para admirar este prodigio tan bien conservado es necesario ser un buceador experimentado. La ciudad de Shicheng, también conocida como la “Atlántica del Este”, se encuentra a 40 metros de profundidad en el lago Qiandao, provincia china de Zhejiang, situada a unos 400 kilómetros al sur de Shanghai. Operadores calificados de buceo guían a los viajeros interesados en descubrir y admirar una de las ciudades sumergidas más imponente.

 

 

Durante la construcción de la gran represa de Xin’an se creó el lago Qiandao que cobijó bajo sus aguas a la antigua ciudad. En 2001 una expedición oficial comprobó que la ciudad se mantenía poco alterada gracias a las calmas y frías profundidades del lago que le protegen de la erosión natural de la superficie. En 2011 una expedición obtuvo y divulgó fotografías notables que generaron el interés del turismo de alta gama, ávido de nuevas fronteras y que recientemente se ha interesado en las ciudades sumergidas alrededor del mundo.

La compañía de buceo Big Blue ofrece expediciones a este sitio lideradas por un guía experimentado. Para disfrutar de las temperaturas cálidas del lago, se recomienda planear una expedición entre los meses de abril y agosto.
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Baiae, Las Vegas del Imperio Romano

En la costa noroeste del golfo de Nápoles, se encuentra Baiae, o también Bayas, que fue durante siglos una especie de resort de lujo para la alta sociedad romana. Los emperadores Augusto y Julio César tenían propiedades en ella. La historia indica que el fallecimiento de Adriano ocurrió en ese exclusivo villorrio.

Con el paso del tiempo, y tras una epidemia de malaria, la privilegiada villa fue perdiendo importancia para la alta clase romana. Aún mantenía su atractivo de baños termales y aguas transparentes, cuando durante un periodo de intensa actividad volcánica de varios terremotos, la ciudad quedó sumergida en las aguas del golfo de Nápoles.

 

 

Hoy, el sitio se preserva como un sorprendente parque arqueológico submarino al que es posible acceder a través de navíos con fondo transparente o bien llegar hasta los 15 metros de profundidad mediante snorkel o buceo. a este ejemplo paradigmático entre las ciudades sumergidas.

La operadora de buceo Subaia ofrece expediciones desde la ciudad de Bacoli, en Napoles.

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La ciudad de la perdición, en el Caribe

Fundada por los españoles en 1518, Port Royal, en la bahía de Kingston, Jamaica, se transformó rápidamente en una de las más importantes ciudades españolas del Nuevo Mundo. Sin embargo, “la isla más bella que unos ojos han visto”, según Cristóbal Colón, se transformó en la “ciudad de la perdición”luego de ser ocupada por piratas ingleses. Quizás emulando el fin de las bíblicas Sodoma y Gomorra, en 1692 un gran terremoto sumergió a la ciudad en las aguas del Caribe.

 

 

A más de 300 años de aquel desastre natural, la ciudad ofrece restos arquitectónicos en buen estado de conservación y es posible encontrar elementos de la vida diaria regados por sus calles. Esta ciudad sumergida ser visitada mediante snorkel y buceo junto a guías autorizados del grupo Yardie Environmental Conservations, que organizan varias exploraciones submarinas alrededor de la bahía de Kingston.

Pavlopetri: bucear en la ciudad más antigua

En 1967, científicos de la Universidad de Cambridge anunciaron el descubrimiento de los restos de una ciudad sumergida contemporánea con los hechos narrados en La Odisea de Homero:  Parlovpetri. Se estima su antigüedad en unos 5000 años, conteniendo restos arqueológicos del período micénico.

 

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La ciudad se encuentra a escasa distancia de la costa griega de Laconia, a tres horas de vuelo de Atenas. Es posible sumergirse y explorar sus calles, habitaciones, plazas, monumentos y encontrar objetos cotidianos a apenas cuatro metros de profundidad en las cristalinas aguas del Mediterráneo. Es posible visitarla mediante snorkel con guías autorizados y la agencia turística de Grecia recomienda hacer una gira submarina por varios sitios más. Pavlopetri es un sitio arqueológico reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. ■

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