Sam Neill


Two Paddocks: la bodega soñada por el actor Sam Neill

J.M. Towers


La bodega neozelandesa de la estrella de Hollywood Sam Neill comenzó con un modesto viñedo familiar que acabó uniendo a los de su vecino, el director Roger Donaldson, y en la actualidad produce algunos de los mejores vinos de Nueva Zelanda.


“Two Paddocks es un pequeño negocio familiar dedicado a hacer un gran vino”. Así define su bodega el actor neozelandés Sam Neill, protagonista de exitosas producciones como Jurassic Park, The Piano y la popular serie The Tudors.

Two Paddocks
Sam Neill.

La bodega Two Paddocks comenzó su actividad en 1993 con ambiciones realmente modestas, pues Sam Neill plantó solo cinco acres de pinot noir en un pequeño viñedo en Gibbston, Central Otago, en el profundo sur de Nueva Zelanda.

Sam Neill cuenta con 25 años de experiencia en la producción de vinos y siempre ha estado muy involucrado personalmente en el desarrollo de sus proyectos vinícolas.

A la vez que se plantaron estas viñas, su buen amigo Roger Donaldson, director de cine, productor y guionista australiano, afincado en Nueva Zelanda, plantó sus propios viñedos en tierras cercanas a las de Neill. Este fue el motivo por el que decidieron llamar a su bodega Two Paddocks (que significa “dos praderas en español).

La idea de Neill era producir un pinot noir de calidad que pudiera ser disfrutado por sus familiares y amigos. Aunque confiesa jocosamente que sus amigos se beberían cualquier cosa, lo cierto es que la primera cosecha de 1997 fue muy buena, la de 1998 muy distinguida y la de 1999 ciertamente excelente.

Two Paddocks

Desde aquel lanzamiento original, con cada año sucesivo han producido vinos pinot noir que, como dice graciosamente su propietario, “Nos han hecho sentir orgullosos y, para ser francos, son demasiado buenos como para desperdiciarlos con nuestros amigos”.

Sus viñedos iniciales se han ampliado con otros pequeños terrenos ubicados en los distritos de Alexandra, Bannockburn y Central Otago. En el año 2000 adquirieron también Red Bank, una pequeña granja de 130 acres ubicada entre dos escarpados acantilados. Zona de gran belleza natural donde se encuentra su viñedo principal, la sede de la bodega y un Club House donde se realizan las visitas y las catas.

Sam Neill cuenta con 25 años de experiencia en la producción de vinos y siempre ha estado muy involucrado personalmente en el desarrollo de sus proyectos vinícolas. Como él mismo dice, “Lo hago en mi lugar favorito del mundo”, lo que lo ha llevado a comprometerse con la comunidad local, sobre todo en temas relacionados con el medio ambiente.

Las etiquetas que produce la marca en la actualidad son: Two Paddocks Estate Central Otago Pinot Noir, The First Paddock Gibbston, The Last Chance Alexandra y The Fusilier Bannockburn.

Algunos de los nombres de estos vinos, muy apreciados por la crítica internacional por su vibrante expresividad, elegancia y persistencia en el paladar, tienen su historia. The Last Chance, cuyas uvas se cultivan en Alexandra, toma su nombre del curso de agua que corre cercano a las viñas y que fue excavado a mano en la década de 1860 por aventureros mineros en busca de oro. El pinot noir The Fusilier es por su parte todo un homenaje al Mayor Dermot Neill, padre de Sam, que durante 20 años fue un distinguido soldado en el Royal Irish Fusilier Regiment.  ■


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