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Lock & Co. Hatters: la tienda de sombreros para caballeros más antigua del mundo

Mary Elizabeth Collins


La tienda en donde se creó el mítico modelo Bombín ha confeccionado piezas históricas para lo más alto de la sociedad británica, incluyendo a la familia real, Oscar Wilde y Winston Churchill entre muchos otros.


Lock & Co. Hatters es la tienda de sombreros más veterana que se conozca y es uno de los negocios de propiedad familiar más antiguos en funcionamiento. Si usted se acerca al local de St. James’s Street y desea adquirir un sombrero mítico y exclusivo, confeccionado por expertas manos, le tomarán minuciosamente las medidas de su cabeza y le harán elegir entre decenas de materiales, para luego confeccionarlo de la misma forma en que lo han hecho desde hace más de 300 años.

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Lock & Co. Hatters, tradicionales sombreros ingleses artesanales.

La empresa fue fundada en 1676 por Robert Davis; su hijo Charles continuó el negocio y en 1747 contrató a un jovencísimo James Lock (1731-1806) como aprendiz. Lock se casó más tarde con María, la única hija de Charles. Cuando Davis murió en 1759, su yerno heredó la empresa de su antiguo maestro, haciéndola crecer a lo largo de su existencia.

Hoy en día, los descendientes de Lock todavía poseen y dirigen una empresa de gran prestigio, cuya tienda principal ha estado en su ubicación actual del número 6 de St. James’s Street de Londres desde 1765. Los cotizados sombreros de Lock & Co. Hatters han sido siempre confeccionados con las mejores telas y con los diseños más innovadores, elegantes y exclusivos.

Además, la firma es titular de la autorización real como sombrerero de Felipe de Edimburgo, consorte de la reina Isabel II, y de su hijo Carlos, príncipe de Gales, y también ha suministrado los sombreros de la boda del príncipe Guillermo y Catherine Middleton.

A lo largo de la historia ha adornado las nobles cabezas de personajes tan ilustres como el duque de Wellington, cuyo sombrero forma parte de la colección de la compañía. También el valeroso almirante Lord Nelson lució su famoso bicornio, confeccionado por Lock & Co. Hatters, durante la batalla de Trafalgar.

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Modelos icónicos de Lock & Co. Hatters.

Además, el brillante escritor Oscar Wilde solía lucir sus últimos modelos, así como el primer ministro británico Sir Winston Churchill, asiduo portador del famosísimo y británico bombín, creación exclusiva de la firma gracias a la inestimable colaboración de Edward Coke, sobrino de Thomas Coke, primer conde de Leicester y hermano menor de Thomas Coke, segundo conde de Leicester. Éste último le pidió a Lock & Co. Hatters que creara un sombrero más compacto para resolver el problema que tenían los guardas de sus fincas con los sombreros de copa tradicionales, ya que eran demasiado frágiles y demasiado altos, y a menudo eran golpeados por las ramas bajas de los árboles.

De esa forma nació el famoso Bombín que, años más tarde, se convertiría en un elemento icónico en la vestimenta de uno de los grandes personajes de la historia del cine, Charlot, interpretado por el actor Charles Chaplin y que todavía sigue siendo, junto a los elegantes sombreros de copa, uno de los modelos emblemáticos de la compañía.

Los modelos actuales más solicitados son las gorras de cachemira, los de tweed, algodón, lino, Panamá, los de paja, los de piel, los modelos enrollables y, por supuesto, los sombreros de ceremonia.

Todos ellos son piezas únicas de una firma que ejemplifica lo mejor de una tradición centenaria.  ■

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