exitosa carrera


Kenneth Cole: 30 Años De Audacia

Ana B. Remos


Kenneth Cole celebra su exitosa carrera con la publicación de un libro cuyas imágenes abordan su vida, la moda y los temas sociales.


El éxito de Kenneth Cole tiene un origen muy poco convencional. En 1982, con un presupuesto muy limitado, pero armado de mucha voluntad, Cole se propuso estar presente en la Semana Comercial que se desarrollaría en el hotel Hilton de Nueva York. Con ese propósito en mente, agregó la palabra Productions (Producciones) al nombre original de su empresa, Kenneth Cole Inc., y pudo al fin obtener un permiso de la ciudad para filmar un largometraje titulado El nacimiento de una empresa de calzado. El ingenioso diseñador filmó su presentación —abierta al público— a pocas cuadras de distancia del hotel donde se celebraba el evento, y tres días más tarde había vendido la asombrosa cantidad de 40.000 pares de zapatos bajo el nombre de Kenneth Cole Productions, Inc.

Kenneth Cole

Tres décadas después, Cole celebra su espectacular carrera con el lanzamiento de su primer libro, This Is a Kenneth Cole Production (Esta es una producción de Kenneth Cole). Debido a la evidente preferencia del diseñador por el color negro, que se manifiesta como una constante en sus diseños de moda, es difícil imaginar el libro en un color diferente.

Publicado por la editorial Rizzoli, el libro trae una etiqueta negra adherida a su elegante cubierta, también de color negro, que permite a los lectores ver un mensaje exclusivo de Cole al descargar la aplicación móvil gratuita Junaio. Gracias a ésta, los consumidores tienen acceso a videos con información privilegiada que muestran imágenes y un mensaje personal del propio Kenneth Cole para presentar el contenido del libro. “La estrategia es que el libro en sí mismo sea una ‘producción’”.

Kenneth Cole

Diseñado por Jacob Wildschioedtz, cuenta la historia del diseñador de moda desde sus inicios en el negocio de calzado de su padre. Además, la monografía del libro contiene cartas dirigidas a Cole por personalidades tan célebres como la famosa diseñadora Diane Von Furstenberg, el actor Robert Redford, e incluso el ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton.

El libro también presenta una colección de anuncios progresistas de Cole, que unen la moda con el interés del diseñador por difundir mensajes de concientización social. Mientras que otros en el negocio se abstienen con sutilezas, o abiertamente, de hacer este tipo de declaraciones publicitarias, el diseñador aborda activamente la tarea con mensajes, a veces provocativos, que han contribuido a popularizar la marca. Cole reconoce que el camino publicitario que ha elegido no es para todos, pero está consciente de que eso es lo que lo diferencia del resto. “El comentario social define la marca, la distingue de las demás. Tiene un auténtico punto de diferencia”, dice Kenneth Cole.

Kenneth Cole

Para Cole, cualquier otra actitud estaría fuera de lugar. “Creo que la participación comunitaria debe ser parte de la jornada. No es el objetivo único, pero si uno la toma en cuenta, el objetivo se vuelve mucho más gratificante, tanto social como espiritualmente”, declara el diseñador.

Desde 1987, Cole ha estado involucrado activamente con amfAR, la Fundación para la Investigación del SIDA, que apoya la investigación, el tratamiento, la educación y la prevención de este padecimiento así como la ayuda a sus víctimas, a la vez que promueve políticas públicas relacionadas con el SIDA. El 100 por ciento de las ganancias que se obtengan del libro está destinado a amfAR.

Kenneth Cole

La fundación tiene un significado muy especial para el diseñador. “Encontré una voz en un diálogo muy importante en el que pocos están dispuestos a participar a causa de la devastación y el estigma. Me uní a la organización en 1987 y me eligieron su presidente en el 2004”, explica Cole con mucho orgullo. “Soy increíblemente afortunado de ser parte de ella. Ha producido en mí muchos cambios significativos”.

La carrera de Kenneth Cole aún tiene mucho por delante, y no sería extraño esperar treinta años más de diseños elegantes y declaraciones audaces. Cuando se le pidió describir el camino recorrido hasta el día de hoy, las palabras de Cole parecen reflejar su mantra: “Lucir bien, hacer el bien, sentirse bien”, concluye el diseñador.


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