Personalidades


Las incógnitas de Raf Simons: cuando la creatividad no es suficiente

Walter Raymond


Como director creativo de Calvin Klein, Simons ganó dos veces el premio del Diseñador del Año y Diseñador del Año de ropa de mujer por el Council of Fashion Designers Of America así como el premio al Diseñador Internacional del Año por el British Fashion Council en 2017. ¿Qué fue entonces lo que detonó su salida de Calvin Klein?


Raf Simons dejó la dirección creativa de Calvin Klein en medio de una gran polémica debido a la medida drástica y pocas veces vista en las firmas de alta costura, en la que una marca de esa visibilidad se separa de un diseñador al poco tiempo de iniciar funciones. A finales de noviembre del año que acaba de terminar, la empresa matriz de Calvin Klein, PVH Corp anunció que sus ingresos trimestrales no alcanzaban las previsiones de Wall Street por primera vez en dos años y sus acciones cayeron un 8% al cierre de ese día.

 

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© Calvin Klein.

Emanuel Chirico, presidente del consejo de administración de PVH Corp anunció los motivos que culminarían en la salida de Raf Simons, de la marca: “Si bien muchas de las categorías de productos tuvieron un buen desempeño, estamos decepcionados por la falta de rendimiento de nuestras inversiones en Calvin Klein 205W39NYC, y creemos que parte del producto relanzado de Calvin Klein Jeans fue demasiado elevado y no se vendió tan bien como lo planeamos”.

Esta anuncio contrastó notablemente con el de hace menos de dos años, cuando se formalizó el arribo de Raf Simons a la marca. Simons asumió la dirección creativa con la premisa de aumentar los ingresos de Calvin Klein de $8 mil a $10 mil millones. Pero durante su gestión algo falló, pese a su esfuerzo y despliegue creativo.

 

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© Calvin Klein.

 

Impecable pero insuficiente 

Como director creativo de Calvin Klein, Simons ganó dos veces el premio del Diseñador del Año y Diseñador del Año de ropa de mujer por el Council of Fashion Designers Of America (CFDA), así como el premio al Diseñador Internacional del Año por el British Fashion Council en 2017.

Simons también innovó en la estética tradicional americana de la marca e incorporó diseños de Andy Warhol a las líneas a su cargo. Pero por el otro lado, su intento de masificar la nueva impronta de Calvin Klein, a través de las Kardashian, fue visto con malos ojos por muchos analistas al igual que su intento por cambiar el target de mujer adulta hacia los millennials, integrando a estrellas como Millie Bobby Brown, Paris Jackson, Rami Malek y al rapero ASAP Rocky a la publicidad de la marca, lo cual no habría resultado tan efectivo.

 

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© Calvin Klein.

 

Mientras que sus colecciones eran premiadas por la industria, el éxito no se reflejaba en las ventas ni en la derrama económica que todos esperaban, por lo que su gestión como director creativo de la marca deja más incógnitas abiertas que certidumbres y resultados.

El sendero creativo de Raf Simons 

Raf Simons nació en 1968, en una aldea rural de Bélgica. Graduado en diseño industrial, trabajó un tiempo como becario con Walter Van Beirendock, entonces miembro de los Seis de Amberes, el grupo belga de diseñadores de moda de vanguardia.

Luego de un par de años como diseñador de muebles, en 1995 lanzó su línea de moda masculina. Al año siguiente junto a la diseñadora Veronique Branquinho, presentó su primer desfile en París.

 

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© Calvin Klein.

En el año 2000 da por terminada su asociación con Branquinho y comienza a dar clases de moda en la Universidad de Artes Aplicadas de Viena. Para junio del siguiente año presenta una colección en París, para el Gysemans Clothing Group de Bélgica, protagonizada por modelos vestidos con sudaderas agresivas y portando antifaces, bengalas encendidas y capuchas oscuras pero los atentados del 11 de septiembre de 2001, pronto sepultaron este intento de Simons por cultivar una estética “terrorista”.

En mayo de 2005, el diseñador se hace cargo de la marca Jil Sander, hasta que en 2012, la propia Sander retoma la dirección creativa. Aquella fue una época dorada para la marca y la emotiva despedida fue bajo el cielo de París, en un último desfile.

 

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© Calvin Klein.

 

En abril de 2012, Maison Dior anunció oficialmente que Raf Simons se haría cargo de la dirección creativa ante la partida de John Galliano. El romance con la marca duró tres años, hasta que en agosto de 2016, el mundo de la moda es conmocionado por el anuncio de que Raf Simons asume la dirección creativa de las líneas masculina y femenina de Calvin Klein.

Aunque ha pasado un mes de la abrupta salida de Raf Simons de  Calvin Klein, la marca sigue evaluando cómo proceder frente a este suceso. Por lo pronto, han decidido cerrar la tienda emblemática de Madison Avenue en Nueva York que Simons remodeló junto al artista Sterling Ruby para someterla a una gran remodelación y evalúan cancelar su desfile en la Semana de la Moda de Nueva York de febrero. ■

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