Ayuda a tu perro a relajarse


Descubre todos los beneficios de los masajes para mascotas

Cynthia Cummings


Alégrale la vida al engreído de la casa.


Cuando volví de un viaje reciente y busqué a mis perros en el hotel para mascotas donde los había dejado, me parecieron inusualmente tranquilos. Pese a mostrar alegría al verme, como siempre sucedía, mi cocker spaniel y mi dálmata no estuvieron tan desesperados por escapar hacia el auto y regresar a casa.

Le pregunté a Bárbara, la propietaria del lugar, por qué actuaban en forma diferente esta vez. “Les hice un masaje dos veces al día”, me explicó. Este comentario despertó mi curiosidad y me di a la tarea de leer sobre lo que piensan del tema los especialistas en comportamiento animal y me sorprendí al saber que ellos también creen en el uso del masaje es un excelente modo de reducir el estrés en los perros y mascotas en general.

Descubre todos los beneficios de los masajes para mascotas

Reduzca el estrés y alivie el dolor

Durante mucho tiempo se ha sabido que el contacto físico es calmante para las personas y los animales. Ahora existen estudios que lo prueban. Una investigación hecha en perreras de Dayton, Ohio, mostró que las caricias evitaban un aumento del cortisol (un indicador de estrés) en la sangre de los animales. Entonces, si las caricias reducen el estrés, ¿no sería aún mejor un masaje?

Averiguando sobre el tema aprendí que muchas personas licenciadas en técnicas de masaje humano las han utilizado no sólo en perros, sino en gatos y hasta en caballos. Los expertos afirman que el masaje mejora la circulación, lo cual reduce la tensión y los espasmos musculares, y también ayuda a la recuperación después de una operación quirúrgica. Asimismo, explican que el masaje podría ayudar a aliviar el dolor crónico de la displasia de cadera y de la artritis, dos dolencias comunes en los animales, y que cuando se utiliza como calentamiento antes del ejercicio o como relajamiento posterior, reduce el riesgo de lesiones y mejora el rendimiento.

He observado cómo los propietarios de perros de competencia aplican masajes a sus animales antes y después de los eventos. No sé si las afirmaciones médicas sobre el masaje a los animales pueden ser confirmadas, pero me ha impresionado ver lo relajados que se muestran cuando reciben uno.

Otra ventaja del masaje es que proporciona una forma agradable de que el dueño esté al tanto de la salud de su mascota. Muchos veterinarios recomiendan que, una vez por semana, los dueños examinen ligeramente el cuerpo del animal, tocando en todas las áreas.

Lo que debe buscar: nódulos, lesiones o zonas dolorosasCómo hacerlo: Convierta el masaje en algo divertido, hablando con afecto a su mascota mientras lo hace. Comience por la cabeza y observe la reacción de su mascota a medida que avanza.

Suavemente, toque el cráneo y las mandíbulas. Mire los ojos y examine las orejas por dentro y por fuera. Ábrale la boca y mire los dientes y las encías. Pase un dedo por las encías de su mascota. Después, pase las manos por el cuello y la columna, las costillas y el vientre. Continúe hacia las patas.

Pasar las manos regularmente por el cuerpo de su mascota no sólo la hará sentirse bien, sino que usted aprenderá a detectar las señales tempranas de un problema médico. Examine la piel a medida que avanza; podría detectar problemas, incluyendo pulgas o garrapatas.

Si usted decide que le gustaría probar el masaje, sería una buena idea hacer que el veterinario examine antes a su mascota. Él puede encontrar algunas zonas sensibles que usted deberá evitar para no correr el riesgo de una mordida por haber presionado en el área equivocada.

Existen diversos tipos de masaje para animales. Pero independientemente de la técnica que utilice, guíese por las reacciones de su mascota. Preste mucha atención a los ojos. Si demuestran miedo, deténgase. Una mirada relajada y soñolienta significa que puede continuar.

Por todos estos motivos, los masajes descontracturantes no son exclusividad de los humanos, también podemos aplicárselos a nuestras amadas mascotas.  ■


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