Tradición vinícola en Oceanía


Vinos australianos: descubre su historia, sus mejores bodegas y las regiones vinícolas más tradicionales

J.M. Towers


Conoce las exquisitas bebidas de esta isla austral.


Los vinos de Australia están a la vanguardia y se han ganado por mérito propio su privilegiada posición en la esfera internacional. Pero mucho ha llovido desde que en 1788 —diez años después de los primeros asentamientos de colonos europeos—cuando se plantaran las primeras vides en el país, concretamente en Nueva Gales del Sur. Descubre junto a nosotros la historia de la cultura vinícola en este país de Oceanía y explora las siete regiones de producción más importantes: Margaret River, Valle de Barossa, Colinas de Adelaida, McLaren Vale, Valle Hunter, Valle del Yarra y Península de Mornington.

En 1822, un colono inglés asentado en Australia, Gregory Blaxland, logró llevar a Londres el vino tinto que elaboraba en sus viñas de la Sierra Azul, muy cerca de Sidney, pero no fue hasta la Segunda Guerra Mundial cuando se empezaron a exportar los primeros tintos. Aunque su rendimiento representa menos del 4 por ciento de la producción global, los vinos australianos se han labrado su propio espacio hasta el punto de quelos franceses ven peligrar su posición de liderazgo en las preferencias de los consumidores anglosajones.

Vinos australianos: descubre su historia, sus mejores bodegas y las regiones vinícolas más tradicionales

Las regiones vinícolas de Australia producen más de 100 variedades distintas de uvas. De las cepas históricas que se plantaron desde 1830 en la región vinícola del Valle de Barossa se elaboran los vinos tintos más cotizados, sobre todo los que se hacen con uva shiraz. Las variedades de uva más comunes son:

Blancas: chardonnay, semillón, moscatel, riesling y sauvignon blanc.
Tintas: shiraz, cabernet sauvignon, merlot, pinot noir y monastrell.

Repasemos entonces las siete regiones de ese país que producen algunos de los mejores y más admirados vinos australianos:

Margaret River
Australia Occidental

Es uno de los mejores territorios vinícolas del mundo y una zona reconocida por la grandeza de sus vinos blancos, en especial por sus variedades de chardonnay y semillón. Dos bodegas despuntan en esta zona: Cullen y Leeuwin Estate. Cullen es una bodega familiar que elabora vinos blancos naturales que expresan el lugar y la tierra en que se producen. El Mangan Vineyard Sauvignon Blanc Semillon o el Cullen Vineyard Chardonnay son sus excelentes creaciones. Por su parte, Leeuwin Estate se ha ganado un prestigio internacional por producir vinos excepcionales. Aquí se elaboran las variedades chardonnay, sauvignon blanc, cabernet sauvignon, shiraz, riesling y semillón. Esta bodega lanzó su primera cosecha comercial en 1979 y atrajo rápidamente la atención internacional.

Valle de Barossa
Australia Meridional

Es la región vinícola más famosa de Australia y se encuentra a sólo una hora en automóvil desde el centro de Adelaida. La bodega más reputada de la zona es Jacob’s Creek, reconocida como importante lugar de turismo enológico al ganar por tres años consecutivos el premio Best Major Tourist Attraction. Sus vinos elaborados con shiraz, sauvignon, merlot y chardonnay son muy prestigiosos. Seppeltsfield es una finca vinícola emblemática de Australia, también situada en el Valle de Barossa. Exhibe con orgullo un legado que se remonta al año 1851. La bodega se especializa en las variedades cabernet sauvignon, garnacha, shiraz, touriga, sangiovese, nero d’avola y palomino. Es célebre por su colección centenaria, una cepa ininterrumpida de cada cosecha desde 1878 hasta hoy, lo que la convierte en un referente histórico en la producción de vinos australianos.

Colinas de Adelaida
Australia Meridional

Ésta es la región vinícola de clima frío más vibrante de Australia, reconocida internacionalmente por sus característicos vinos de primera categoría, viticultura y espectaculares paisajes. Bodegas Penfolds ha sido una parte importante de la historia de los vinos australianos y goza de un gran prestigio internacional por producir uvas de la más alta calidad. Esta bodega irradia el encanto y el carácter de sus fundadores, cuyo espíritu pionero introdujo el nombre de su familia en los hogares de los australianos hace más de 165 años. Profunda reverencia merecen sus premiados vinos elaborados con uvas shiraz, chardonnay, cabernet sauvignon y sangiovese. El vino Penfolds Grange de uva shiraz es una de las maravillas enológicas actuales que Australia ofrece al mundo.

McLaren Vale
Australia Meridional

Enclavado entre colinas onduladas y una costa pintoresca, McLaren Vale, con su clima mediterráneo, ha creado las condiciones perfectas para la agricultura de la vid. El cultivo de la variedad shiraz es el más importante de la región. El clima y el suelo producen una fruta de sabor intenso y un vino de profundo color púrpura que puede durar décadas en la botella. Establecida en 1912, d’Arenberg es una de las bodegas más importantes de McLaren Vale. A partir de la década de 1970, los vinos de d’Arenberg se han forjado un perfil significativo a nivel nacional e internacional. Su shiraz Tyche’s Mustard Single Vineyard es muy apreciado por su equilibrio y elegancia.

Valle Hunter
Nueva Gales del Sur

Es la región productora de vinos australianos más antigua, y se encuentra a dos horas al norte de Sidney. Los primeros viñedos del Valle Hunter fueron plantados en la década de 1820. Wyndham Estate es uno de los viñedos más antiguos del país. Desde que plantara el primer viñedo comercial de shiraz en 1830, la bodega se ha dedicado a crear vinos ricos, robustos y llenos de sabor. Exporta a 65 países y es internacionalmente aclamada en todo el mundo por su shiraz y tantas otras variedades de vinos. El BIN 555 Shiraz 2008 está considerado por los críticos como una apuesta segura.

Valle del Yarra
Victoria

La región es famosa por producir el mejor pinot noir y el vino espumoso de Australia, además de una variedad de vinos de clima frío. De Bortoli Wines, cercana a Melbourne, es la gran bodega de esta zona. Ahora en su cuarta generación, su finca alberga algunas de las plantaciones más antiguas del valle. También destacan las creaciones de Tarrawarra Estate, una bodega reconocida por ofrecer una experiencia inolvidable que incluye degustación de vinos y un restaurante enclavado en este preciado valle.

Península de Mornington
Victoria

Es una bella región con colinas, huertos frutales, olivares y mansiones históricas. La topografía natural y el clima templado de la región son perfectos para la producción de vinos australianos. Montalto produce vinos de clima frío de primera calidad y se especializa en las variedades pinot noir y chardonnay. La finca es famosa por su atmósfera acogedora y relajada arquitectura australiana, por su bodega íntima y por la belleza de sus terrenos, que cuentan con un olivar. ■

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