Organización social


Mercado Global: moda a beneficio de las indígenas guatemaltecas

Patricia Abaroa


Actualmente, la red de artesanos de Mercado Global se compone de más de 400 mujeres que se han beneficiado de un aumento en sus ingresos, lo que les permite alimentar a sus hijos, enviarlos a la escuela y, lo más importante, poder ahorrar dinero para el futuro.


¿Te imaginas que al comprar un nuevo bolso, cartera o accesorio pudieras tener la satisfacción y la posibilidad de ayudar a las comunidades menos privilegiadas de un país? Pues esa es la encomiable labor que Mercado Global ofrece a sus consumidores. Esta organización empresarial de carácter social ofrece educación y empoderamiento a las mujeres indígenas mayas de Guatemala, brindándoles la oportunidad de convertirse en agentes de cambio de sus propias comunidades a través de la posibilidad de vender sus productos artesanales a nivel global.
Mercado Global

Mientras estudiaba en la universidad de Yale en Estados Unidos, la fundadora de Mercado Global, Ruth DeGolia, visitó el pueblo de San Alfonso, situado en la costa del Pacífico de Guatemala. Durante su estadía, pudo ver y conocer a mujeres que luchaban por sobrevivir y alimentar a sus hijos, y también a otras que eran víctimas de violencia doméstica. Muchas de ellas habían soportado una guerra civil de 36 años que, al terminar, sólo dejo una gran dificultad económica, mientras la ayuda nacional se iba desvaneciendo sin dejar esperanzas de mejoramiento.

DeGolia, quien tiene una formación y un deseo innato por ayudar a los demás, creció en una familia de líderes laborales a menudo lideraban las protestas. Ella quería estar segura de que cualquier esfuerzo que realizase lograra crear una diferencia duradera, ya que sabía de otras organizaciones que trataban de combatir o paliar los efectos de la pobreza, pero no acertaban a identificar sus causas. “Vi tantos artesanos talentosos… y me di cuenta de que lo que ellos realmente necesitaban era un mercado”, dice. Así, en 2004, nació Mercado Global.
Mercado Global

DeGolia se considera una activista y admite que no siempre vio la relación entre los negocios y la filantropía. Ahora, junto a su socia y cofundadora, Benita Singh, recuerda que no todo fue fácil para ellas. Muchas veces fueron rechazadas y desanimadas por muchos minoristas, a quienes demostraron al final que estaban equivocados cuando las ganancias de Mercado Global tuvieron un crecimiento del 75% en su primer año fiscal. Hoy en día, tienen alianzas y compradores en Estados Unidos, Europa y Asia, marcas como Levi Strauss, Bloomingdales, Nordstrom, Crate & Barrel, Calypso St. Barts, Comptoir de Cotoniers, J Crew y United Arrow, entre muchos otros.

Mercado Global ha sido recipiente de múltiples reconocimientos, como el Social Enterprise Award de la Social Enterprise Alliance, y el Brick Award, otorgado por la Do Something Foundation. En 2006, DeGolia y Singh fueron destacadas en la portada de Newsweek Magazine’s como parte de las “15 People Who Make America Great”.

Actualmente, la red de artesanos de Mercado Global se compone de más de 400 mujeres que se han beneficiado de un aumento en sus ingresos, lo que les permite alimentar a sus hijos, enviarlos a la escuela y, lo más importante, poder ahorrar dinero para el futuro. “Devolver a la comunidad hace que la vida sea más bella. ¡Es tan importante darse cuenta de que la vida es mucho más que uno mismo!”, afirma DeGolia.  ■

Para más información visite: Mercado Global.


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