La Colección Wallace


La Colección Wallace, uno de los mejores museos de Londres

Ana Angarita


Uno de los secretos culturales mejor guardados de la capital británica incluye 25 galerías que albergan la mayor colección de objetos de María Antonieta, exquisitas obras de Velázquez, Tiziano, Rubens y Van Dyck e invaluables piezas decorativas del siglo XIV al siglo XIX.


Aunque desconocido para algunos, en el centro de Londres se ubica The Wallace Collection, un museo que alberga una de las colecciones de bellas artes y de arte decorativo europeo más importantes del mundo. Además, representa el mayor legado de arte jamás dejado al Reino Unido. Este museo nacional, de origen privado, se encuentra a pocos minutos de la céntrica Oxford Street —una de las calles comerciales más famosas del mundo— y comprende 25 galerías con muestras de pintura francesa del siglo XVIII, muebles y porcelanas, óleos de antiguos maestros del siglo XIV hasta el siglo XIX e impresionantes armaduras.Entre sus galerías la denominada Great Gallery es la “joya de la corona”. Con una estética imponente, exhibe obras de artistas de toda Europa, como el pintor renacentista italiano Tiziano, el español Diego Velázquez y los recordados representantes de la escuela flamenca Pedro Pablo Rubens y Anton van Dyck.

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Great Gallery, The Wallace Collection

El museo cuenta también con la colección más grande de objetos pertenecientes a la que fuera reina consorte de Francia, María Antonieta, entre los que se destaca una cómoda realizada exclusivamente para ella por el ebanista de la corte Jean-Henri Riesener.

Sumado a este esplendido legado cultural, el museo aloja la mayor compilación de armas y armaduras principescas del Reino Unido, junto a una interesante colección de cajas de oro, esculturas, piezas medievales y del Renacimiento, mayólica y finas porcelanas francesas —Limoges y Sèvres— y la alemana Meissen.

Orígenes

The Wallace Collection está ubicada en Hertford House, Manchester Square, en Londres, en lo que fuera el antiguo townhouse de la familia Seymour, marqueses de Hertford. Concebida como una colección familiar en sus orígenes, The Wallace Collection refleja los gustos artísticos y estéticos de los miembros de aquella dinastía que tuvieron en sus manos la responsabilidad de darle forma. Y es que se trata de pinturas y objetos seleccionados entre 1760 y 1880 por los sucesivos marqueses de Hertford y por Richard Wallace, el hijo ilegítimo y heredero del cuarto marqués, Richard Seymour-Conway.

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Léopold Robert, The Death of the Brigand, 1824.

Así, el Período Regencia —considerado un período de transición entre las épocas georgiana y victoriana— se ve claramente reflejado en las adquisiciones de los tres primeros marqueses de Hertford: Edward Seymour, Francis Ingram-Seymour-Conway y Francis Seymour-Conway.

Por otro lado, los gustos del cuarto marqués, Richard Seymour-Conway, plasman el resurgimiento del rococó, —en tiempos del reinado de Napoleón III en Francia— y es finalmente Richard Wallace quien se concentró en adquirir objetos de arte, porcelanas, armaduras, etc.

Filantropía

Wallace, británico criado en París, no sólo era coleccionista sino también un verdadero altruista. Dotó a la Ciudad Luz de varias fuentes de agua potable para que los parisinos de bajos recursos calmaran su sed durante la guerra franco-prusiana. El precio del agua en ese entonces era muy alto.

En 1879, creó el Hospital Hertford —también conocido como el Hospital Británico de París— y repartió carbón y bolsas de dinero para comprar comida entre los más necesitados. También puso en funcionamiento dos ambulancias, que eran una especie de mini-hospitales de campaña.

Ante el convulsionado ambiente político francés de la época, Wallace decidió irse a vivir a Londres. Sin embargo, su muestra de filantropía más fehaciente se evidenció tras su muerte. Su viuda, en estricto cumplimiento de los deseos de Wallace, legó sus bienes a la nación, convirtiendo su estupenda y exquisita colección de arte en lo que para los británicos es hoy The Wallace Collection.

La Colección Wallace se encuentra en Hertford House, Manchester Square, W1U 3bn, Londres.  ■


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