Exposición en Manhattan


El Monasterio Budista Tibetano De Densatil Renace En Nueva York

Patricia Abaroa


El Asia Society and Museum de Nueva York presenta una exposición en la que se pretende transmitir la belleza y el misticismo del monasterio de Densatil en su momento de apogeo.


Asia Society, la organización mundial dedicada a educar sobre el continente asiático, presenta Visiones de oro de Densatil: Un monasterio budista tibetano (Golden Visions of Densatil: A Tibetan Buddhist Monastery). Se trata de la primera exposición dedicada a explorar la historia, los tesoros artísticos y la iconografía asociada con el monasterio tibetano de Densatil. Desde el 20 de febrero hasta el 18 de mayo, la muestra exhibe una selección de obras procedentes de colecciones públicas y privadas de Europa y los Estados Unidos. La exposición, que se presenta en el Asia Society and Museum de Nueva York, también incluirá fotografías del monasterio de Densatil tomadas por Pietro Francesco Mele durante la expedición al Tíbet organizada por el erudito italiano Giuseppe Tucci en 1948.

Monasterio de Densatil
Nagaraja. Tibet central. Siglo XV.

El monasterio de Densatil fue destruido en gran parte durante la Revolución Cultural de China (1966–1978). Construido en 1198 en una remota región del Tíbet, fue uno de los monasterios más admirados durante siglos por su significado espiritual. Pero también fue muy famoso por sus “estupas”, los relicarios que albergaban los restos de los venerados maestros budistas. Estas estructuras sagradas de Densatil, hechas de cobre dorado con incrustaciones de piedras semipreciosas, tenían varios niveles circulares y alcanzaban una altura de más de diez metros.

La sala principal del monasterio la adornaban ocho “estupas” que datan de entre 1208 y 1432, con decorados de la imaginería budista que ilustran el camino hacia la iluminación. Tras la destrucción del monasterio, las reliquias se dispersaron por todo el mundo y poco queda de la riqueza artística de Densatil, aparte de una serie de fragmentos escultóricos. Textos tibetanos describen detalladamente las piezas que una vez llenaron la sala principal.

Durante su visita al Tíbet en 1948, Tucci escribió lo siguiente sobre sus tesoros: “En el porche abierto del templo principal había dos gigantescos altares donde reposaban los restos de los abades y los príncipes, cuyos descendientes conservaron el trono espiritual y secular a través de muchas generaciones”.

Considerado como un bastión espiritual, el Tíbet tenía más de 6.000 monasterios y los monjes constituían una cuarta parte de su población. A partir de 1966, la Revolución Cultural encabezada por Mao Zedong, presidente del Partido Comunista de China, lideró una campaña radical para erradicar las tradiciones culturales y burguesas de la sociedad y expandir la ideología comunista en todo el extenso país asiático.

El capitalismo y la religión fueron considerados perversos, y comenzó entonces el desplazamiento masivo de la población tibetana hacia campos de trabajo forzado donde imperaban el hambre y la muerte. Los centros culturales y religiosos más importantes fueron arrasados y, para el año 1975, todos los monasterios del Tíbet, excepto seis, habían sido destruidos. La Revolución Cultural continuó hasta 1976. Años después, en 1997, en el terreno del monasterio destruido se construyeron pequeños templos y un nuevo salón de ceremonias, y posteriormente, en el 2010, se añadió una nueva sala principal.

Monasterio de Densatil
Saptadashashirshi Shri Devi. Tibet central. Siglo XV.

Un erudito en estudios tibetanos y especialista en el monasterio de Densatil, el doctor Olaf Czaja, quien es profesor de la Universidad de Leipzig, junto con la doctora Adriana Proser, una experta en arte tradicional asiático de Asia Society, son los curadores a cargo de esta muestra especial que, según Melissa Chiu, directora del Asia Society and Museum, “es un primer intento de recuperar el magnífico esplendor del monasterio de Densatil y crear conciencia sobre sus aspectos artísticos, religiosos y políticos”.

Como parte de la apertura de la exposición, un grupo de monjes tibetanos creará un mándala de arena. La construcción del mándala —una representación simbólica de las fuerzas que rigen el universo utilizada en el budismo y el hinduismo— está abierta al público y permanecerá en exhibición hasta que se desmantele ritualmente al final de la exhibición. Se espera que la muestra logre transmitir la belleza y el misticismo de Densatil en su momento de apogeo.


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