Cuerpo y alma


Santa Maria Novella: fragancias eternas

Patricia Abaroa


La milenaria farmacia italiana sigue siendo una de las más exclusivas productoras de fragancias del mundo, famosa por sus elegantes envases y el esmerado cuidado de la tradición. ¿Cómo son sus productos?


La Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella, una de las farmacias más antiguas del mundo, se encuentra todavía en el histórico edificio que ha ocupado durante siglos en Florencia, Italia. Fue fundada en 1221 por frailes dominicos, conocidos por su devoción a la caridad y la ayuda a los pobres, quienes utilizaron las plantas medicinales cultivadas en los huertos y jardines del monasterio Santa Maria Novella para hacer remedios que curaran a la población local.

Santa Maria Novella

La popularidad de los productos de Santa Maria Novella perdura hasta nuestros días. Sus perfumes, jabones y esencias evocan historias del pasado. Desde el siglo XIII, la compañía ha estado produciendo su popurrí (producto formado por la mezcla de plantas y especias que sirven para dar olor a la casa) de renombre mundial, siempre utilizando las mismas técnicas milenarias: las plantas y flores recogidas a mano en las colinas florentinas, que se humedecen con esencias en recipientes de terracota, que luego se sellan con cera y se añejan durante varios meses.

La tradicional Acqua di Rose

El Acqua di Rose, que en la actualidad goza de gran popularidad debido a sus múltiples aplicaciones, fue uno de los primeros destilados creados por los monjes. Antes de 1400, este producto era usado como un antiséptico para limpiar la casa tras los brotes de plagas. En 1533, el Acqua della Regina —hoy conocida como Acqua di Colonia— fue creada para la reina de Francia Catalina de Medici, quien popularizó el aroma de cítricos y bergamota.

Santa Maria Novella

En 1612, cuando los productos creados por los mojes alcanzaron notoriedad y su calidad fue reconocida fuera de Florencia, la farmacia de Santa Maria Novella abrió sus puertas al público. Hacia el siglo XVIII, la reputación de la farmacia se había extendido más allá de las fronteras nacionales hasta llegar a países tan remotos como Rusia y China.

El edificio que alberga la farmacia Santa Maria Novella, adornado con altos techos abovedados, pisos de mármol, vitrales y frescos, sigue atrayendo a los clientes, que quedan tan fascinados por los exclusivos productos como por la historia de la firma y la maravillosa arquitectura de la edificación. “Santa Maria Novella es parte de la historia florentina.

Edificios cargados de historia

La iglesia, el monasterio y la tienda están todavía intactos. La marca conserva su autenticidad y su patrimonio. Sigue siendo fiel a sus principios fundacionales”, señala Jon Bresler, presidente y fundador de Luxury Articles and Fragrance Company (Lafco), la empresa que comercializa los productos Santa Maria Novella.

Santa Maria Novella

En la actualidad, la farmacia es administrada por Eugenio Altondery, un descendiente directo de los monjes, quien se esfuerza por mantener y hacer crecer el legado de Santa Maria Novella. Usando sólo materias primas naturales de la más alta calidad y siguiendo los antiguos procedimientos de los padres fundadores, la Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella se centra exclusivamente en el arte herbolario.

Con tiendas en las principales ciudades de Italia, así como en Francia, España, Suiza, Gran Bretaña, Estados Unidos, Japón y Taiwán, la compañía lleva la antigua tradición de productos naturales a los fieles consumidores que reconocen su eficacia y valoran la marca.

Santa Maria Novella

Las creaciones de Santa Maria Novella son maravillosas y puras, nunca demasiado complicadas, con hermosos envases y aromas deliciosos. Pero la marca ofrece aún más: un legado que despierta el interés del historiador que hay dentro de todos nosotros.

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