Cuerpo y Alma


Banya No. 1, conoce una tradición rusa de lujo en pleno Londres

Alison Roberts-Tse


El lujoso spa Banya No. 1 en Londres te permitirá experimentar las tradiciones milenarias rusas de los saunas y vapores mientras te sientes como una estrella. Kate Moss, Renée Zellweger y Justin Bieber son sólo algunas de las celebridades que han llegado a este lugar a recibir algunos de los tratamientos corporales más codiciados que hay hoy en día en la capital británica.

Banya

Un banya tradicional ruso es como una mezcla entre un sauna seco y un hammam, tanto en términos de humedad como de temperatura. El banya se mantiene a una temperatura aproximada de 158 grados fahrenheit, y a un nivel de humedad del 40-60%. Esto se logra al salpicar agua sobre una tabla de hierro fundido caliente dentro de un horno de ladrillo. Según el personal de Banya No.1, tu primera sesión dentro del banya no debe durar más de 10 minutos, pero eso es más que suficiente  para que el cuerpo sude e inicie el proceso de desintoxicación.

Banya 2

Pero el calor acogedor del baño de vapor es sólo una parte de la experiencia en Banya No. 1. A las afueras del vapor, un juego de cuerdas cuelga del techo y cuando tiras de ellas, agua helada cae sobre ti, lo que hace que tu cuerpo libere adrenalina y se refresca de inmediato. Y si esta intensa ducha de agua helada no resulta suficiente para bajar tu temperatura corporal, el siguiente paso seguro que lo hará, ya que debes sumergirte completamente en una piscina que permanece a una temperatura de 48 ° F.

Tea

El ritual tradicional de banya está pensado para combinar calor y frío, pero a un paso tranquilo que permite muchos espacios intermedios para la relajación. Cuando sales de la piscina de agua fría, te diriges hacia las duchas normales, donde puedes seleccionar tu propia temperatura. Luego de secarte podrás pasar tiempo en el salón de descanso. Como regla general, debes descansar cuantos menos el doble de la cantidad de tiempo que pasaste en el banya. Aquí podrás disfrutar de un té con tus amigos y ordenar de una selección de bocadillos rusos. Te recomiendo las deliciosas pelmeni, unas albóndigas de carne tradicionales en Rusia.

Banya 4

Puedes pasar el resto de tu estancia en Banya No.1 tiempo recorriendo  el circuito de la sala de vapor, los elementos fríos y el salón de descanso; pero si quieres probar uno de los tratamientos adicionales, prueba el parenie. Este masaje de 10 minutos se lleva a cabo dentro del banya por un par de terapeutas. Al observador casual el parenie le parecería poco más que una paliza con un montón de ramas, pero en realidad el ritual es mucho más matizado y sofisticado que eso y cuando lo pruebas, los efectos relajantes te confirman su valor como tratamiento de bienestar.

Un empleado de Banya No. 1 explica que “los manojos de ramas se utilizan para desplazar el vapor y hacer que sudes abundantemente” durante el masaje parenie. Primero, las gotas de agua tibias que se acumulan en las ramas (llamadas venik) caen sobre la espalda. Luego, las hojas de roble, abedul y eucalipto se arrastran, acarician y presionan el cuerpo. El tratamiento termina con la persona sentada y el masajista reparte unos cuantos golpes con las ramas, pero no son dolorosos en lo absoluto.

Algunos asistentes a Banya No. 1 dicen que la experiencia es adictiva, como Sergey Larkin, un asiduo visitante a este lugar, que  explica que el ritual le ayuda a experimentar una ligereza “en mi cuerpo, pero también en la mente”. Si te quieres relajar en un entorno de lujo y ser tratado como una celebridad en tu próximo viaje a Londres, no te olvides de visitar Banya No. 1. ■

Artículos relacionados:

Los mejores spas para el invierno

Encuentra un refugio ideal en el Kona Kai Resort & Spa de San Diego

Lugares espectaculares para retiros espirituales y desintoxicantes


© azureazure.com | 2019

Body & Soul


Banya No. 1, experience a luxury Russian tradition in the heart of London

Alison Roberts-Tse


Banya No. 1, the five-star London-based spa, combines exclusivity with Russian spa traditions – leaving guests feeling totally relaxed and rejuvinated.


A-listers Kate Moss, Renee Zellweger and Justin Bieber are frequently spoiled by the world’s best body treatments, with spas such as Banya No. 1. being at the top of their lists. They, along with other celebrities, rate the London-based spa a five-star establishment that combines exclusivity with Russian spa traditions – leaving guests feeling like a star.

Banya

A Russian Banya is like a cross between a dry sauna and a hammam, in terms of both humidity and temperature. A Banya will remain about 158°F, while retaining humidity levels of 40-60% from water splashed on a superheated cast iron within an authentic brick furnace. Guests’ first trip into the Banya should last no more than 10 minutes, the enclosed environment causes the body to sweat and kick starts the detoxification process, according to the Banya No.1 staff.

Banya 2

However, the cozy warmth of the steam room is only one part of the Banya experience. Just outside of the Banya, ropes dangle down from cold bucket showers. When you pull the rope, chilled water pours down upon you, which shocks the body into releasing adrenaline. As if the bucket showers weren’t shocking enough, the next step requires anxiously traipsing to the dreaded plunge pool and dunking your entire body into the 48°F water.

Tea

The Banya ritual combines hot and cold, but leaves plenty of time for relaxation, too. When you emerge from the frigid plunge pool, you will shiver your way to the regular showers, where you can select your own water temperature. Next, towel off and find your way to the lounge. As a rule of thumb, you should rest for at least double the amount of time that you spent in the steam room. Placidly sip upon tea, while chatting with your friends in your booth, or order Russian nibbles. Give the savory pelmeni a go; the meat dumplings are homemade.

Banya 4

You can spend the rest of your time cycling through the steam room, cold elements and lounge; but if you only try one treatment, make it parenie. The 10-minute treatment takes place within the Banya, completed by a pair of banshiks, who seamlessly switch places halfway through. Parenie is wrongly thought of as being a beating with a wad of branches. The ritual is much more nuanced and sophisticated.

The Banya No. 1 spa menu explains that “leafy fragrant bundles of twigs [are] used to shift the steam and make you sweat profusely” during parenie. First, warm droplets of water from the collection of branches (called a venik) tantalize the back of the body. Then the bundles of oak, birch and eucalyptus leaves trail across, pat and press into the body. The treatment finishes in a seated position, where the banshik dishes out a few hearty thwacks with the branches, but they’re not painful. It’s reminiscent of the strong claps that conclude Thai massage.

Some spa-goers claim that Banya is addictive, and weekly Banya visitor Sergey Larkin explains that the ritual helps you to experience a lightness “in your body, but also in the mind.” If you can brave the heat, the cold and the branches, make the trip to Banya No. 1. ■

Related Articles: 

Jade Rollers: An Ancient Beauty Technique with a Modern Cult Following

La Prairie and Omorovicza guard the secrets of cellular rejuvenation discovered by medieval alchemists

Hermetise: Luxury Skincare with a Surprising Ingredient


© azureazure.com | 2019