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The Umbrella House: arquitectura sostenible desde 1953

Brandon Schultz


The Umbrella House de Paul Rudolph, que recientemente se vendió en $1.6 millones y sigue siendo la joya de la corona del vecindario de Sarasota en la que se ubica.


¿Has escuchado de The Umbrella House en Sarasota? Esta casa es un extaordinario ejemplo de cómo el diseño sostenible y responsable puede ser perfectamente compatible con el estilo y la arquitectura de vanguardia. 

Aunque la palabra sostenible esté de moda en casi todas las industrias, desde la de la gastronomía hasta la alta costura, el diseño sostenible no es nada nuevo para los arquitectos, especialmente cuando se trata de una cuestión funcional más que de una moda pasajera. La Escuela de Arquitectura de Sarasota, que surgió en la década de 1940, adaptó el diseño modernista de mediados de siglo al clima de la Costa del Golfo de la Florida, y dejó una serie de asombrosos ejemplares de arquitectura alrededor de la ciudad y sus ocho islas. Las características distintivas del diseño de la Escuela de Sarasota incluyen vidrios de piso al techo, innumerables ventanas de celosías y sombras de gran tamaño que enfrían y ventilan los edificios de forma natural y muy sostenible. Quizás ninguna de las estructuras que todavía existen sea tan emblemática del movimiento Sarasota como la Umbrella House de Paul Rudolph, que se vendió recientemente por $1.6 millones y sigue siendo la joya de la corona de su vecindario.

 

Umbrella House horizontal
Vista del patio de donde deriva el nombre de la casa, Umbrella House.

The Umbrella House se construyó en 1953 como casa modelo para atraer a los compradores al nuevo desarrollo Lido Shores, un proyecto del urbanizador Philip Hiss en Lido Key. Si los precios de siete cifras que hoy se pueden encontrar en el exclusivo vecindario son indicativos de algo, el propósito original de la Umbrella House como imán de ventas puede considerarse un éxito a largo plazo. Ubicada a un lado de Hiss Studio (ahora una casa privada), The Umbrella House no solo despertó un gran interés en Lido Shores, sino también en su arquitecto, Paul Rudolph. Con solo 35 años de edad cuando se le encomendó diseñar una obra que llamara la atención, Rudolph pronto se convertiría en un arquitecto de renombre mundial gracias, en gran medida, a su trabajo en esta singular casa. Y si bien la sostenibilidad puede no haber sido un factor importante en aquella época, el enfoque en el clima local que la Escuela de Sarasota le dio a cada aspecto de este proyecto fue precursor, sin lugar a duda, de esa cualidad que ahora es fundamental para casi todas las vertientes del diseño, la arquitectura y demás.

 

Umbrella house exterior front
The Umbrella House es una construcción de apenas 1,800 pies.

Con solo 1,800 pies cuadrados de construcción, The Umbrella House es de tamaño relativamente modesto, pero su diseño intrincado la hace parecer más espaciosa. Los ventanales de suelo a techo que se abren tanto en el ala norte como en el ala sur de la casa son una de las grandes ventajas de la sala de estar, de doble altura y flanqueada por las dos habitaciones del segundo piso que se conectan por medio de un puente, al hacer que el exterior parezca parte del interior y ofrecer vistas totalmente despejadas.

 

Umbrella House interior
Vista del interior de The Umbrella House.

Pero, pese a este interior tan inspirador, es el exterior de la casa lo que verdaderamente atrae las miradas y de donde deriva el nombre de la propiedad, Umbrella House (La Casa Sombrilla): cubriendo la casa y el patio trasero se encuentra la famosa sombrilla que le dio nombre y que se abre justo encima de la piscina rectangular, Ésta cuenta con una zona guarecida del calor por aproximadamente unos 3.000 pies cuadrados de tablas que no llegan a bloquear por completo la luz del sol.

 

Umbrella House vertical classic view
Vista exterior de The Umbrella House.

La sombrilla original estaba hecho de estacas utilizadas en las plantaciones de tomate, pero quedó destruida por el huracán Alma en 1966. La sombrilla no se reconstruyó de inmediato y, de hecho, no volvió a aparecer hasta casi cincuenta años después, cuando fue restaurado en 2015 por Bob y Anna Essner, los actuales propietarios. Hoy en día, la sombrilla y los postes de soporte están hechos de material más resistente, incluyendo cables de acero galvanizado y aluminio pintado, por lo que se espera que la casa y su sombrilla no se vuelvan a separar. A pesar de haber sobrevivido muchos años sin su característica homónima, y gracias a sus nuevos propietarios, es difícil imaginar a esta increíble propiedad sin su característica sombrilla.

La Fundación de Arquitectura de Sarasota ofrece visitas mensuales a The Umbrella House,y las próximas fechas y el registro se pueden encontrar aquí. ■

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